Astronomia

Chiedi alla polvere di cometa

Nuove analisi identificano la polvere interstellare risalente alla formazione del Sistema solare. Lo studio, condotto su minuscoli granelli vetrosi chiamati Gems, è stato pubblicato sui Proceedings of the National Academy of Sciences Continue reading

Quattro scenari per l’apocalisse aliena

Può una civiltà tecnologicamente avanzata sopravvivere al cambiamento climatico o a simili fenomeni innescati dal suo stesso progresso? Se lo sono chiesti quattro studiosi provenienti da diverse discipline. Media Inaf ha intervistato una di loro, l’urbanista Marina Alberti dell’università di Washington Continue reading

Polvere di diamante nella culla delle stelle

Per la prima volta dopo vent’anni è stata individuata la sorgente delle microonde anomale, radiazioni emesse in alcune regioni della Via Lattea da nanoparticelle in velocissima rotazione. Secondo gli autori di uno studio pubblicato oggi su Nature Astronomy a produrle sarebbero particelle di diamante Continue reading

Fermi, 10 anni di attività e tante scoperte

Il satellite della Nasa dedicato alla rilevazione di raggi gamma spegne la sua decima candelina. Fermi è una missione che conta su una fondamentale partecipazione italiana, con i contributi dell'Asi, Inaf e Infn. «Nei suoi dieci anni di attività in orbita Fermi ha ampiamente superato le più ottimistiche aspettative. Un successo su tutti i fronti che ci auguriamo continui negli anni a venire perché i risultati più interessanti sono quelli che non ci aspettiamo» dice Patrizia Caraveo dell'Inaf Continue reading

Il più grande spettacolo dopo il Big Bang

La materia oscura e l’energia oscura potrebbero aver guidato l’inflazione cosmica. Questa è l'ipotesi alla base di un nuovo modello, proposto dai fisici dell'Università di Varsavia, in grado di delineare una cronologia precisa degli eventi principali accaduti nei primi istanti della storia del nostro universo. Modello secondo il quale dovrebbe essere possibile rilevare le onde gravitazionali che si sono formate solo una frazione di secondo dopo la creazione dello spazio-tempo Continue reading

Tre pianeti terrestri attorno a una nana rossa

La temperatura atmosferica delle due stelle studiate dai ricercatori dell'Instituto de Astrofísica de Canarias è quasi la metà rispetto a quella del nostro Sole, ma si stima che tutti i pianeti scoperti abbiano temperature superficiali di decine di gradi più alte rispetto a quelle a cui siamo abituati sulla Terra Continue reading

Il ciclo stagionale del metano marziano

Marte non smette mai di regalarci sorprese. Due studi appena usciti su Science riportano la scoperta di un forte ciclo stagionale del metano, probabilmente nascosto all'interno di minuscoli cristalli di acqua, e di un’abbondante varietà di materiale organico attorno al cratere Gale Continue reading

Ammassi di galassie come palloni da rugby

Sono gli oggetti più grandi dell’Universo: per la prima volta, un gruppo internazionale di astronomi guidato da Mauro Sereno, ricercatore dell'Università di Bologna e dell'Inaf, è riuscito a misurarne la forma tridimensionale, verificando che hanno una sagoma ellissoidale Continue reading